大事なパートナー選び

家造りはまず、依頼するパートナーを選びことから始まります。そしてこのパートナー選びこそ最大のポイントでもあるのです。希望に合った、または希望以上の家ができあがるかどうかは、最適なパートナーに出会えるかどうかにかかっているといっても過言ではないのです。

我が家はこのパートナー選びを重視し、自分達に最適のパートナーを探すことに時間をかけました。大手ハウスメーカーから地元の工務店まで合わせると数多くの業者が存在するのですが、我が家は地元に密着した工務店に依頼しました。ここに決めたポイントは、住宅のテイストが自分達好みであったこと、そして素材を大事にしていたことです。住宅についてのアドバイスを、住宅無知な我々に分かりやすく説明してくれ、住宅自体のことだけでなく、土地のこと、住宅ローンのことなどその他のことまでアドバイスをしてくれました。

数多くの業者と話してきて感じたことは、大手ハウスメーカーは利益第一の体質が見受けられ、営業が少々強引と感じることもありました。それだけに自社利益よりも我々建築主の希望や都合を最優先で考えてくれるこの工務店に魅力を感じたのです。地元の工務店というと世間一般的に会社規模が小さいため不安視されることもあるのですが、地域での頂版を大事にするため、施工はもちろんのこと、引き渡し後のメンテナンスにおいても重要視してくれるのです。大量生産とは異なり、一品生産の家造りが行えるのも嬉しいものです。信頼できるパートナーでなければ、高額な買い物となる住宅を任せることはできません。まずは本当に信頼できるパートナーであるかを見極めてみてほしいと思います。

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壁面収納

我が家の新居のリビングには壁面収納を取り入れました。壁一面に広がる収納スペースには見せる収納と隠す収納を取り入れました。壁一面を利用して収納する部分を集約することでリビングをスッキリと広々とした印象を与えられます。また生活感を感じやすいものや、見られたくないものは扉がある隠す収納を利用し、お気に入りのコレクションは見せる収納部分を利用したのです。

本やDVD、書類関係などきちんと整理できています。そしてこの一部分をパソコンスペースとしています。パソコンスペースの周りにはパソコン関連用品をきちんと収納でき、パソコンの使い勝手も高まっています。天井にまで広がる壁面収納は一見空間に圧迫感を与えるような気もしますが、今まで収納場所に困っていた本を大容量に収納でき、また夫婦二人の趣味であるDVDもしっかりと収納できています。見たい本やDVDがサッと見つかり、趣味の時間もより充実したものになっています。

最近では造り付けの壁面収納を取り入れる家庭が増えてきました。あちらこちらに本棚や収納キャビネットを設けていては、空間に凹凸が生まれ狭さや圧迫感に繋がります。壁一面を有効利用できる壁面収納はとても空間にまとまりを与えてくれます。お気に入りのコレクションを見せる収納にしたことで、私の主人も非常に満足しています。見せる収納と隠す収納を上手に取り入れるのは意外と難しいのですが、壁面収納を活用すれば違和感なくどちらも手軽に取り入れられます。テレビ台と合わせた壁面収納も非常に人気です。空間を有効的に利用できるようにするにも壁面収納は有効なのです。

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階段

二階建て住宅や三階建て住宅には欠かせないものは階段です。階段は上下の階を繋いでくれる大事な通路です。以前はこの階段を設ける位置は、玄関近くでした。しかし最近ではリビング内に設けるリビング階段が多く取り入れられています。リビング階段の最大の魅力は、家族のコミュニケーションを大事にできることです。玄関近くに階段を設けていると、子どもが帰宅して直接二階の部屋へ行くことができます。子どもがいつの間にか帰宅し、親の知らないうちに外出しているということもあるかもしれません。

リビング階段であればこのような状況を避けることができます。家族の集まるリビングを必ず通らなければ二階の部屋には行けないようにすることで、家族が自然とリビングで顔を合わせます。顔を合わせることで会話も生まれやすくコミュニケーションが取りやすい家になるのです。また親は子どもの表情をしっかりと伺うことができるのでちょっとした変化にも気づいてあげられやすくなるのです。リビング階段は子どもの犯罪率を下げているというデータもあるのです。

しかしリビング階段のデメリットとしてよく聞かれるのが、冷暖房効率の低下や二階からの冷気の流れ込みです。私の友人は、二階からの冷気の流れ込みを食い止めるために、また冷暖房効率を上げるために階段前にロールスクリーンを設置したのです。しかしこれは住宅の断熱性や熱の出入り口となる窓の断熱性によって変わってきます。これらの断熱性が低いとこれらの冷暖房効率を下げたり、冷気の流れ込みが気になるでしょう。しかしこれらの断熱性をしっかりと高めることで、冷暖房効率を下げることなく、冷気の流れ込みも感じず快適でリビング階段の魅力を存分に感じられる家になるのです。

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二階で過ごす時間

LDKのある一階は家族が長時間共に過ごします。特に子どもの小さい家庭では二階は寝る時だけしか使用しないという家庭が多いのではないでしょうか。我が家の子どもは4歳と2歳で小さく、以前住んでいた二階建て住宅では寝るのも一階でした。二階はただの荷物置きとなり二階の空間がもったいありませんでした。そこで新築住宅では二階で過ごす時間を大切にしたいと思い、階段を上がった先のホール部分を利用してファミリースペースを設けました。

ここには子ども達のおもちゃを並べています。このファミリースペースは吹き抜けに面して設けられているので、昼間子ども達だけでここで遊ぶこともありキッズルームとしても利用しています。子ども達だけで遊んでいても吹き抜けを通して互いの気配を感じられることもできますし、吹き抜けに向かって声をかければ一階と二階で会話もしやすくなるので家族の繋がりを感じながらもそれぞれの時間を過ごすことができます。

夜は寝る前の時間をこのファミリースペースで過ごすようになりました。寝室からより近い場所でくつろぐことで、いざ眠くなった時はすぐに寝室へ行き休むことができます。ここで寝る前の時間を過ごすようになり、子ども達も眠くなればすぐに寝室へ行き寝るようになりました。扉を開けておけば互いの顔を確認でき子どもも安心して眠りにつくことができます。親も子どもの様子を確認しに行きやすくなるのです。

このファミリースペースを設けたことで二階で過ごす時間が格段に長くなりました。将来的には子ども達がお友達と遊ぶスペースとして活用したり、子ども達が使用しなくなれば趣味空間として多目的に利用できるのです。二階にファミリースペースを設けて良かったです。

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家事室

主婦が憧れる空間と言われている家事室。この家事室では洗濯物を干す、たたむ、しまうという一連の作業を同スペースで行えるのです。主婦にとって家事は休みがないもので、高齢になった時でも続きます。それだけにいかにスムーズに行え、家事の効率を高められるかが家造りの時に重視するべきなのです。この主婦のお助け役となってくれるのが家事室です。

洗濯物は毎日行う家事の一つです。悪天候時には屋外に洗濯物を干すことができませんし、外出して帰宅が遅くなる時や、花粉や大気汚染物質が多く飛来する時には屋外に洗濯物を干すのに抵抗を感じてしまうものです。このような時でも洗濯をスムーズに行えるように、この家事室には室内用の洗濯物干し場を設けておくのです。そしてカウンターを設けておくことも忘れてはいけません。カウンターがあれば乾いた洗濯物をその場でたたむことができますし、アイロンがけの際も便利です。

そしてそのたたんだ洗濯物やアイロンがけをした衣類をその場でしまえるようにファミリークローゼットを設けておくと家事が一段と楽になります。たたんだ洗濯物を各クローゼットにしまうのが面倒と感じている主婦は多いです。毎日行う家事は面倒と感じる部分がより少なくしておかなければなりません。それを解消してくれるのが家事室に設けるファミリークローゼットなのです。家族の衣類を一か所で管理するだけでも楽なのに、家事室に設けることで移動することなく干す、たたむ、しまうという作業が行えるのです。主婦にとって最高の空間です。家事への不満やストレスを少しでも軽減でき、楽しみながら行える家にしましょう。

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子ども部屋

我が家の子ども部屋は1部屋造って、後から2つの個室に仕切れるようにしました。ワンルームで10帖、二つの個室に仕切ったら1部屋当たり5帖ずつの広さとなります。子ども部屋の平均的な広さは4~5帖です。子ども部屋の広さは必要最低限と考える家庭は多いです。個室にこもってほしくないということもありますし、個々の部屋にスペースをあてるよりも、共有スペースを広く設けたいと考える人が非常に多いです。我が家もこの考えです。

しかし子どもにとっても自分の空間となる部屋は適度な快適性は欲しいものです。5帖の個室になった時に、狭さや圧迫感を感じさせないように、子ども部屋は勾配天井にしました。構造梁を見せてオシャレな空間という面にも配慮しました。天井が高いことで個室になった時でも圧迫感を感じることなく、むしろ開放感を感じさせてくれるほどです。またこの勾配天井を活かしてロフト収納を設けました。

子どもの成長と共に物も増えていきます。5帖の広さに物が散らかると、快適性はなくなってしまいますし、勉強への集中力も欠け、ゆっくりと休むことさえもできません。増えていくものをきちんと収納できるスペースを確保しておくことで、物が散らかりにくく居心地のいい子ども部屋となるのです。いつでもこのワンルームを二つの個室に分けられるように、出入りするドアや窓、照明にコンセント、クローゼットなどはあらかじめ2部屋分設けておくのです。このように環境を整えておけばいつでも個室の必要性を感じた時には空間を区切れるので便利です。子どもにとっても適度な快適性を得られる空間にしてあげましょう。

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ウォークスルー収納

収納は住宅の不満で常に上位をしめています。適材適所に十分なスペースの収納スペースを確保すること。また物の把握やしやすく、物の出し入れやしやすいということも大事なことです。そこで我が家にはキッチンと洗面室を繋ぐ形でウォークスルー型の収納スペースを設けました。通路の両サイドに収納スペースがあります。片側はキッチンパントリーとして使用します。そしてもう片側は洗面室で使用する物を収納します。タオル類だけでなく家族みんなの下着やパジャマ、部屋着などまで収納するスペースを洗面室の隣に確保したのです。

家事を行う上でキッチンと洗面室は頻回に行き来を行います。その二つの空間を繋ぐ形で収納スペースを設けたことで、それぞれの空間で必要な物を動線の中でとりだせるので家事の効率を高めることにも繋がるのです。収納スペースは動線にも配慮して設けることでより便利で使い勝手の良さが高まるのです。

私の友人宅には玄関と洗面室の間にウォークスルークローゼットを設けていました。玄関で靴を脱ぎ、洗面室に行くまでの間にクローゼットを設けることで着ている上着をしまったり、持ち歩いたカバンをそこに収納しておくことができます。気軽な状態で洗面室で手を洗うことができ、後はリビングでゆっくりくつろぐことができるのです。

動線にそって収納スペースを充実させると住宅内の無駄な動きを省くことにも繋がるのです。一か所に大容量に収納できるスペースもあると便利なのですが、動線に沿って、必要な物をしまえたり、スムーズに取り出せるウォークスルー型の収納も設けることで収納への不満が少しでも解消されるのではないでしょうか。

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リビングのあり方

リビングは家族が長時間共に過ごす場所です。特に子どもが小さいと一階と二階では明らかに一階で過ごす時間の方が長いです。このことから多くの人が住宅の中でこのリビングの快適性を重視しています。我が家もそのうちの一人です。

リビングは多目的で使用されています。テレビを見てくつろぐ場として、子どもが勉強する場として、子どもが遊ぶ場として、洗濯物をたたんだりアイロンがけをしたりと家事を行う場として、お客様と食事や歓談を楽しむ場として様々な用途で使用されるリビングは、いろいろな用途に合わせて使いやすく、居心地のいい空間でありたいものです。テレビを見ながら家族でコミュニケーションを楽しんだり、お客様と食事や歓談を楽しむには広さや開放感が求められます。リビングやダイニングとのメリハリをつけるためにも、ダウンフロアのリビングにすることで落ち着き度も高まり、天井が高くなることで広さや開放感にも繋がります。

そしてリビング学習をする子ども達が多いです。リビングに設置しているローテーブルでは姿勢を悪くして、勉強にも集中できません。リビングのワンスペースにスタディコーナーを設けることで、子どもが勉強しやすくなりますし、くつろぐ場との生活にメリハリをつけられます。このようなカウンターが一つあれば、パソコンをしたり、洗濯物をたたんだりアイロンがけなどのちょっとした作業をする時にも重宝するのです。リビングは長時間過ごすだけに、多目的で使用されます。生活や空間にしっかりメリハリをつけ、居心地の良さや快適性を高めた方がいいのです。

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玄関の共有(二世帯住宅)

住まいを新築する時、家族が多ければ多いほど、荷物が多くなります。単に靴1つにしても、家族分の靴の数は、想像以上です。普段履くもの、特別な日に履くもの、それぞれのスポーツ専用のもの、雨の日や雪の日など、天候によっては専用のものもあります。これらが家族分ありますから、大変な量になってしまいます。靴の収納は、玄関付近が適所ですが、ここには、靴だけでなく、傘のように住まいの中に入れたくないものや外で使うものも合わせた収納を考えていくと、玄関周りがすっきり片付き、便利になります。

私の友人がご両親と二世帯住宅を新築した時、玄関を共有にしました。家族はご両親と友人夫婦と子供達3人ですから、靴だけでもかなりの量があります。玄関土間の一角を仕切り、彼女とお母さんがずっと憧れていたシューズインクロークを作り、家族の靴、傘、スリッパ、来客用のスリッパなどを収納するように、オープン棚を作ってもらいましたが、そこだけでは、家族の靴全てを収納することができそうもありません。そこで、玄関ホールの正面にも、壁面収納を作りつけてもらいました。こちらには引き戸をつけてもらいましたので、一見すれば、この中に靴が収納されているとは分からず、すっきりしています

また、靴以外にも、非常持ち出し袋やゴルフバッグなども収納できるようにしてもらいました。非常持ち出し袋もゴルフバッグも嵩張るものですが、玄関付近に収納しておくと、便利です。特に、賃貸マンション時代には、玄関にゴルフバッグを置いたままにしていたので、邪魔になって仕方ありませんでした。壁面収納に、ゴルフバッグなどの収納する定位置を作ったので、とても助かっています。二世帯住宅の玄関を共有すると、家族だけでなく、来客も多くなります。このように、いつもすっきりと片付いていたら、いつ、来客があっても、安心です。掃除も簡単にできますから、家事も効率的に済ますことができます。

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浴室換気乾燥機

浴室換気乾燥機を設置している家庭も多いのではないでしょうか。これを設置することで浴室をより快適にしてくれます。冬の寒い時期はお風呂に入るのが面倒と感じてしまうものです。特に一番風呂は譲り合いのようになるのです。浴室の入浴時のひんやりした感じを緩和するために、この浴室換気乾燥機の予備暖房機能を使います。入浴前に運転させておけば、浴室内を温めておいてくれるので一番風呂でもヒヤッと冷たい印象がなくなり、入りやすい浴室になるのです。

逆に夏は、涼風機能を活用します。夏の入浴やお掃除の時の暑さ対策としてこの機能を使用するのです。また浴室を素早く換気することもできるのです。浴室使用後の水滴や湿気を排出することで、カビの発生や嫌なニオイを防止してくれる浴室換気機能もあります。浴室の衛生さを保つにはこの機能があると便利です。

そして最後に主婦にとって一番嬉しい衣類の乾燥機能。屋外に洗濯物を干すことができないシーンというのも意外と多いです。梅雨時期などは洗濯物の干し場に頭を悩ませてしまいます。また花粉の飛散時や大気汚染物質や飛来する時は屋外に洗濯物を干すのに抵抗を感じてしまうものです。このような時に大活躍してくれるのがこの機能です。

浴室を使用しない時間帯を利用して衣類を乾かしてくれるのです。洗濯物がシワになりにくいですし、花粉やホコリも付かないので清潔に乾燥できるのです。洗面室で洗濯をして移動することなく室内干しできるので家事の効率も高められます。浴室にあると便利なこの浴室換気乾燥機を設置することで浴室をより充実した空間にしてくれそうです。

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